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Francis Xavier Gordon, El Borak

Um dos primeiros personagens de Robert E. Howard

Por Etienne Navarre

Arte de Tim Bradstreet.

O Grande Jogo poderia ser descrito como um jogo interminável de xadrez que os impérios britânico e russo jogavam no tabuleiro da Ásia Central. Embora seu prolegômeno possa voltar há vários séculos, considera-se que começou quando, no início do século XIX, a Rússia começou a expandir seu território para o sul, através do Cáucaso, com a mira na Pérsia, de onde uma eventual invasão da Índia poderia ser organizada. Anos antes, Catarina, a Grande, havia tido a idéia de invadir aquele país, e seu sucessor Pablo enviou um exército de cossacos para fazer o mesmo, um exército que, no entanto, teve que se virar no meio do caminho quando recebeu a notícia do assassinato do czar. Isso provavelmente salvou a vida da maioria deles, que, com fé cega em Paulo, haviam saído tão mal equipados para a missão que não tinham um mapa em boas condições. A Grã-Bretanha, portanto, não levou a ameaça russa à jóia de seu império muito a sério.


Ilustração de Jim Steranko e Ruth Keegan.

Em 1807, no entanto, chegaram a Londres notícias de que Napoleão Bonaparte havia proposto ao czar Alexandre, sucessor de Paulo, que eles marchassem juntos para a Índia, a tirassem dos britânicos e distribuíssem entre eles. Estava ficando sério agora e, embora graças à falha na invasão da Rússia por Bonaparte, o susto tenha durado pouco para os ingleses, a semente da suspeita já havia sido lançada. Com Napoleão derrotado, além disso, nasceu uma Rússia ampliada e ambiciosa de novas conquistas. Assim começou um prolongado jogo de guerra entre dois impérios, uma batalha de estratégias, espionagem e mentiras que se antecipou quase um século a Guerra Fria; um duelo fascinante de explorações, com ares ora nobres, ora rastejantes, com momentos de crueldade assustadora e com um caráter épico coletado por Rudyard Kipling em seu romance Kim, que popularizou o termo Great Game, na verdade cunhado por Arthur Connolly .Esse Grande Jogo foi um constante toma lá, dá cá em que as peças continuavam mudando. O objetivo principal era, por parte dos ingleses, impedir a Rússia de estabelecer os limites de seu império a uma distância ameaçadora da Índia. Para esse fim, ao longo das décadas, os dois exércitos têm estado ocupados explorando a área da Ásia Central e do Afeganistão, mapeando mapas de uma área até então praticamente desconhecida, encontrando rotas acessíveis para tropas e artilharia através do Hindu Kush e do Afeganistão., pela cordilheira do Pamir, para ganhar o favor dos Kans locais e abrir rotas comerciais para produtos nacionais.


Arte por StJohn, para capa da Weird Tales (dezembro de 1936).

E nesse cenário que se move Francis Xavier Gordon , El Borak, um texano, um homem da fronteira americana que, depois de um período como atirador em El Paso, uma cidade entre dois mundos, se muda para um Oriente que não é outro senão o Oriente, onde os heróis de Talbot Mundy e John Buchan Rudyard Kipling e Harold Lamb, entre muitos outros, cavalgam nos seus corcéis e tecem suas intrigas e desfazem os estranhos acontecimentos de um mundo que atravessa as eternas guerras mundiais e conflitos de baixa intensidade que devastaram aquela vasta área do mundo que estende-se desde o Mar Negro até o Himalaia. Gordon é um bárbaro, um bandido ou guia, um soldado da fortuna ou elite, líder de bandidos ou líder de um exército. A descrição de Howard sobre ele é bastante significativa e faz algumas diferenças, mas também muitas semelhanças, com os heróis tradicionais de nosso autor:


“ Gordon não era muito alto, mas era bastante forte, com ombros quadrados e um torso poderoso que refletia força e vitalidade incomuns. Willoughby notou as pontas negras de dois revólveres pesados ​​pendurados em seus quadris, o punho de uma adaga projetada acima da bota direita. Ele procurou em vão por esse rosto moreno e duro por sinais de fraqueza ou degeneração. Havia uma luz naqueles olhos negros que Willoughby nunca tinha visto em nenhum homem pertencente às chamadas raças civilizadas.”

Gordon dominou o que ele quer ser de verdade: um homem de outra fronteira, neste caso, o afegão. Ele fala como eles, se veste como eles, vive e amaldiçoa como um homem nascido no próprio Khyber Pass, e, como tal, é considerado por seus amigos (poucos) e, especialmente por seus inimigos (muitos, mas quase sempre mortos), de Istambul a Butão. Em outro post falarei mais detalhadamente sobre este personagem do Howard e sua trajetória.

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