Robert Howard & Conan #8 - O Colosso Negro

Neste conto, o cimério passa de um simples mercenário a comandante e estrategista de um poderoso exército.


por Etienne Navarre

Ilustração por Frank Frazetta.
Capa da Weird Tales de junho de 1933 marca a primeira capa de um conto de Conan, que curiosamente, não parece na imagem. Illustração de Margaret Brundage.

Publicado em junho de 1933, O Colosso Negro foi o primeiro conto do personagem a obter a capa de Weird Tales. Curiosamente, como aconteceria mais tarde, Conan é relegado a segundo plano em favor das jovens seminuas em perigo que apareceram nas histórias (já naquela época, mulheres com pouca roupa vendiam mais na capa). Este conto é o primeiro em que aparece um mago de enorme poder que está prestes a subjugar um reino sob a proteção de Conan. É Thugra Khotan, também chamado de Natohk, o Velado - esse foi o título inicialmente dado por Howard, que o editor de Weird Tales modificou pelo que é conhecido hoje - a história começa com a inesperada ressurreição de um necromante em uma cidade amaldiçoada abandonada no meio do deserto em um de seus templos, onde um ladrão se infiltra para libertar involuntariamente o feiticeiro. Quando ele voltou para a terra dos vivos, ele não hesitou em reunir os clãs do deserto para conquistar os territórios que lhe pertenciam séculos atrás.


Thugra Kothan, na visão do artista Alex Horley.

Por outro lado, o cimério ainda levará muito tempo para intervir, uma vez que a ação vai para a beleza ameaçada em questão, a princesa Yasmela, governante do reino de Khoraja, uma espécie de equivalente na era Hiboriana dos Territórios de Ultramar com o qual o escritor texano já havia trabalhado em seus relatos históricos das Cruzadas para Oriental Stories, sendo ela objeto de desejo de longa distância por Natohk, razão pela qual, desesperada pelas visões monstruosas que visitam seus sonhos, ela decide pedir ajuda ao oráculo de Mitra para derrotar seu adversário. No templo, ela recebe a indicação de que nomeie o primeiro homem que encontre na rua como comandante de seus exércitos. Como esperado, esse homem será Conan. O cimério leva tempo para aparecer, e esse atraso é um recurso bastante engenhoso, porque aumenta as expectativas sobre sua presença.


Da mesma forma, é nesse momento que ele passa de mero mercenário para comandante de exércitos, liderança que já será comum em quase todos os relatos subseqüentes do cimério. Ele e mostrado como implacável, lutador, franco e autoconfiante. Seus superiores, embora desconfiem de suas habilidades como comandante em chefe, respeitam a ordem de Yasmela e, apesar de tudo, não podem deixar de admirar sua coragem e bravura no campo de batalha. O especialista em Howard Patrice Louinet, em seu ensaio A Genese Hiboriana (em tradução livre), conta como "The Mask of Fu Manchu", de Sax Rohmer, poderia ser uma referência para Natohk, o Velado. Além disso, as dificuldades financeiras pelas quais o Weird Tales estava passando levaram F. Wright, seu editor-chefe a ser mais permissivo em questões sexuais. Foi quando ele contratou Margaret Brundage para desenhar as capas, especialista em nus femininos. REH acabara de vender "A Rainha da Costa Negra", a história com a qual ela se aprofundara mais em termos de nus e sexualidade, elementos que aumentavam as vendas de livros. Ele também estava tendo dificuldades financeiras ... e entrou naquele carro. Howard percebeu que histórias como O Deus na Cesta não lhe rendiam dinheiro, então, em um momento de necessidade, ele recorreu a uma fórmula que, embora se tornasse rotineira a longo prazo, o ajudaria a manter-se à tona economicamente.


Em uma versão anterior da história (não publicada), Conan rejeita a proposta de Yasmela e pede que ela se vista para voltar com as tropas. Esse não foi o final publicado. Vamos ver o que Patrice Louinet diz em A Gênese Hiboriana:

Capa de "The Mask of Fu Manchu", escrito por Sax Rohmer, referência direta para Howard em O Colosso Negro.

"Entre 7 de maio e 23 de julho de 1932, a Collier's Magazine publicou o mais recente romance de Sax Rohmer, The Mask of Fu Manchu, como um livreto. Algumas semanas depois, foi publicado em forma de livro e, antes do final do ano, um filme baseado nele já havia sido filmado. Rohmer havia sido um dos autores favoritos de Howard, cuja biblioteca continha muitos de seus romances, então presumivelmente ele percebeu este último, especialmente considerando sua capa atraente. A máscara de Fu Manchu relata a tentativa fracassada do gênio do crime chinês de ressuscitar o culto a Mokanna, "o Oculto, as vezes chamado de Profeta Velado": Cerca de 770 d. C. (Mokanna) posou como uma reencarnação de Deus e atraiu muitos milhares de seguidores a sua seita. Ele revisou o Alcorão. Seu poder se tornou tão grande que o califa Al Mahdi foi forçado a montar um exército considerável para atacá-lo. Mokanna era uma criatura repulsiva. Suas feições eram tão mutiladas que eram horríveis de se ver... na hora da derrota, ele se envenenou junto com seus seguidores. Desde aquele dia até hoje, ninguém sabe onde ele foi enterrado.


O romance de Rohmer começa logo após o túmulo de Mokanna ter aparecido em Khorassa, as relíquias foram protegidas com segurança e o túmulo foi destruído por precaução contra os fãs. No entanto, "um grito 'Mokanna está de volta', espalhou-se por todo o Afeganistão ... Nenhum dos selvagens que, como você corretamente suspeita, ainda serve a tradição Mokanna, imaginou que você ou qualquer outra influência humana tivesse alguma coisa a ver com isso. com a erupção que reduziu uma capela solitária a um buraco empoeirado”. A partir dessas premissas tentadoras, Rohmer construiu um romance policial de "perigo amarelo" em torno das tentativas vãs de Fu Manchu de aproveitar as relíquias para representar a reencarnação de Mokanna. É bem possível que Howard tenha compreendido o potencial inexplorado do romance de Rohmer e tenha começado a escrever uma história sobre a reencarnação de um "profeta velado" do deserto, cujo primeiro objetivo seria unir os clãs do deserto em uma guerra de conquista que ameaçaria todas as nações hiborianas (isto é, indo-européias). Rohmer era um prisioneiro dos imperativos da plausibilidade histórica que a Era Hiboriana de Howard podia ignorar, e assim nasceu o Colosso Negro: As notícias vieram do deserto que se estendia entre a Stygia e as montanhas do sul de Koth. Eles disseram que um novo profeta havia nascido entre os nômades. Falou-se de uma guerra tribal, de uma reunião voraz no sudeste e de um chefe terrível que levou suas crescentes hordas à vitória. Os estígios, que constituíam uma ameaça perpétua para as nações do norte, não pareciam estar relacionados a esse movimento, pois tinham suas tropas acampadas nas fronteiras orientais e seus sacerdotes lançavam feitiços contra o feiticeiro, a quem chamavam de Natohk, o Velado, por o rosto dele estava sempre escondido. "

Arte de Manuel Sanjulian.

"No romance de Rohmer, o túmulo de Mokanna está em "Khorassa", enquanto a história de Howard começa em "Khoraja"; na sinopse da história, era "Khoraspar". O pano de fundo da história de Howard é possivelmente derivado de os livros de história da Mesopotâmia que ele estava lendo na época O retrato de Belit (nome assírio) em A Rainha da Costa Negra, já atesta o interesse de Howard pelo assunto, que veria sua expressão definitiva na história dos finais The House of Arabu, de 1932. Como aconteceu com A Rainha da Costa Negra, O Colosso Negro continha originalmente algumas cenas flagelantes: na sinopse, Howard escreve que Yasmela "despiu sua donzela mais bonita e a forçou a deitar-se. soluçando no altar, mas não teve coragem nem crueldade para sacrificá-la", e na primeira versão escreveu: "No aniversário dela, até os doze anos de idade, Yasmela foi forçada a se prostrar de joelhos diante de si. na imagem do templo de Ishtar e recebeu os açoites de uma sacerdotisa para aprender o valor da humildade na presença da deusa. Mesmo na versão publicada, a história contém muitas alusões sexuais, de "Ensinarei os caminhos antigos do prazer, já esquecidos!" de Khotan para Yasmela: "Não parece apropriado ir vestido de seda ao templo. É melhor eu ficar nu e de joelhos, como os suplicantes; assim, Mitra notará minha humildade”.


Quanto à conclusão da história, o próprio Howard comentou em uma carta ao amigo Tevis Clyde Smith: Meus heróis se tornam mais pervertidos com o passar dos anos. Uma das últimas histórias que vendi terminou com sexo, e não com o assassinato habitual. Meu espadachim pegou a princesa - neste momento, despida quase inteiramente pelo vilão [sic] - e a colocou no altar dos deuses esquecidos enquanto fora da batalha e do massacre se intensificavam, e no escuro, pregados ao parede pelo herói, e meio morto, o vilão assistia com um ar sardônico o passatempo. Não sei se os leitores vão gostar. Certamente alguns o fazem. O homem comum secretamente abriga o desejo de ser um espadachim cruel, bêbado e desordeiro. (Carta a Tevis Clyde Smith, dezembro de 1932, não publicada). Significativo é o fato de que, na primeira versão, a história terminou de maneira diferente: Por um momento ele a segurou nos braços, mas então, com um movimento repentino, ele a soltou. "Inferno de Crom!" Ele rosnou. Hoje, quarenta mil homens morreram e eu estou aqui, segurando uma garota chorando. Pegue isso, cubra-se e sairemos. Há trabalho a ser feito."


Mas, como sabemos, esse não foi o seu final. O Colosso Negro é uma história sólida, que é lida com prazer e conclui com um final formidável: Conan vence a batalha contra as hostes de Thugra Khotan após uma sangrenta luta na qual milhares de soldados perecem, tanto amigos e inimigos, e no último momento, o bruxo sequestra a bela Yasmela e a leva para sua cidade deserta, onde Conan o segue e mata o bruxo na frente da garota com um golpe de espada preciso. E quando o cimério diz a ela que eles devem voltar para colher os frutos da vitória... ela se lança sobre ele, extasiada de desejo e pede que ele a possua naquele mesmo lugar, no altar amaldiçoado onde o bruxo pretendia sacrificá-la e na frente do cadáver dele, detalhes de que Howard não é privado em comentar:

" — Em nome de Crom, moça! — resmungou ele. — Deixe-me ir! Cinquenta mil homens pereceram hoje, e há muito trabalho a fazer...

— Não! — Yasmela interrompeu, agarrando-o com uma força convulsiva, tão bárbara naquele instante quanto seu medo e sua paixão. — Não vou deixá-lo ir! Eu sou sua, por fogo, aço e sangue! E você é meu! Lá fora, eu pertenço aos outros. Aqui, eu sou minha... e sua! Você não irá!

Ilustração de Ronan Toulhoat, extraído do final de "LE COLOSSE NOIR", da editora francesa Glenàt.

Ele hesitou, lutando contra a força de suas próprias paixões violentas. O brilho lúgubre e inumano ainda enchia a câmara, iluminando de maneira fantasmagórica o rosto morto de Thugra Khotan, que parecia rir sombria e terrivelmente para eles.

No deserto, nas colinas entre os oceanos de corpos, homens estavam morrendo, uivando com suas feridas, sua sede e sua loucura, e os reinos permaneciam em perigo. Mas então, tudo foi apagado por uma onda carmesim que agitava loucamente a alma de Conan, enquanto ele apertava em seus braços de aço aquele esguio corpo alvo, o qual tremeluzia como um fogo mágico de loucura diante dele."


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